Marile surprize ale Californiei

0
Marile surprize ale Californiei

In Monterey, pe urmele Marilor minciuni nevinovate, DORIS SANGEORZAN descopera de ce aceasta parte a coastei californiene a devenit un personaj in sine in serial.

California a fost mereu un taram de poveste pentru mine, mai intai in imaginatia mea, apoi intr-o realitate care de multe ori mi-a depasit imaginatia. Tin minte primul contact cu acest loc, acum cativa ani, cand am ajuns in Los Angeles cu ocazia Oscarurilor, si, in afara momentelor dedicate festivitatii si industriei filmului, mi-am petrecut timpul facand excursii, ecaladand dealuri, stanci, experiente care m-au dus cu gandul la copilaria si adolescenta mea transilvaneana. Desi traiesc la New York de peste 15 ani, o parte din mine a tanjit mereu dupa acea solitudine si in acelasi timp acea comuniune cu natura si cu ceilalti aflati in mijlocul ei, un sentiment puternic si cathartic pe care l-am regasit in spiritul californian. Chiar si asa, toate experientele si impresiile mele se bazau doar pe vizite la Los Angeles si la San Francisco, adica in metropole. Golful Monterey, in schimb, este un amestec de orase mici si mijlocii cu un aer european, situate pe malul Pacificului, unde arhitectura se armonizeaza cu natura luxurianta ce dicteaza stilul de viata activ.

Marile surprize ale Californiei

Am descoperit intamplator, in timp ce imi vizitam mama in Romania asta iarna, miniseria HBO Big Little Lies/Marile minciuni nevinovate, o adaptare a nuvelei cu acelasi titlu scrisa de Liane Moriarty. Regizata de Jean-Marc Vallée (Wild, Dallas Buyers Club), are o distributie ce nu poate sa nu iti atraga atentia: Nicole Kidman, Reese Witherspoon, Laura Dern, Shailene Woodley, Zoe Kravitz, in roluri de mame si femei privilegiate dintr-o comunitate avuta din Monterey. Intriga este destul de previzibila: rivalitati, invidii, prietenii, probleme de cuplu, sex, preocupari legate de cresterea copiilor, secrete din trecut, toate culminand cu o crima la care sunt martore si complice protagonistele. Premisa actiunii – aceea ca o lume aparent perfecta ascunde realitati urate – nu mi s-a parut inovatoare, insa ce m-a tinut in fata ecranului de-a lungul fiecarui episod, pe langa talentul actorilor si al regizorului, a fost frumusetea locatiei: peninsula Monterey. Multe recenzii au considerat pe buna dreptate ca aceasta a devenit un personaj in sine, poate chiar personajul principal. Scenele filmate pe malul Oceanului Pacific, sub lumina calda a soarelui, eventual pe fundalul caselor superbe ale personajelor, intalnirile protagonistelor in cafenele si restaurante cu un sarm vintage, aflate in debarcaderul vechi al orasului Monterey, Fisherman’s Wharf, un loc de un farmec aparte cu multe constructii vopsite in culori vii si pastel, podul Bixby si coasta Big Sur, care apar inca din generic, sunt atat de telegenice, incat, chiar daca nu ai fost niciodata in acele locuri si nu ai auzit de ele, ti se intiparesc in minte. Si recunosc ca, atunci cand am urmarit serialul, numele multor locuri nu mi-au spus prea multe. Stiam ca Golful Monterey este situat intre Los Angeles si San Francisco, mai aproape de cel de-al doilea, si ca, desi Clint Eastwood a fost primarul oraselului Carmel, initial o colonie de artisti, acum golful este mai putin populat de personalitati din lumea filmului sau artistica si a devenit mai degraba o a doua resedinta pentru oameni de succes din tehnologie si finante. Dar se pare ca mie California imi tot rezerva surprize placute…

Marile surprize ale Californiei

De indata ce am aterizat la San Francisco impreuna cu prietenul meu, am inchiriat o masina si am pornit pe Highway One, cea mai lunga sosea din statul California, care coboara de-a lungul coastei Pacificului si este foarte populara datorita peisajelor. Relieful variaza intre dune de nisip, stanci si zone montane acoperite de verdeata, in special conifere, specific fiind chiparosul. Plajele nu sunt plate si late cat vezi cu ochii, exista cateva zone „oficiale” de plaja, dar in general coasta oceanului este abrupta si stancoasa, cu o fasie ingusta de nisip chiar pe mal. Oceanul este populat, de-a lungul intregii coaste aproape, de lei de mare, foci, vidre, care sunt uneori vizibile si din masina. Soarele iese des, dar este partial acoperit de nori, ceea ce, alaturi de aproape omniprezenta ceata de deasupra apei, creeaza o atmosfera de mister care i-a influentat, se pare, pe realizatorii Marilor minciuni nevinovate cand au ales sa filmeze in aceasta parte din California.

Marile surprize ale Californiei

Odata ajunsi in Monterey, am descarcat pe telefon aplicatia iTourMobile, cu un tur virtual al locatiilor de filmare. Seara se apropia si am iesit sa ne plimbam, in recunoastere. Ne-am dat seama ca ne cazaseram in centrul Monterey-ului. Eram destul de aproape de Fisherman’s Wharf, locul de intalnire la o cafea si la pranz al personajelor feminine din serial, asa ca ne-am luat dupa indicatoare si am stiut exact cand am ajuns in acest debarcader vechi, dar renovat, devenit o destinatie turistica si culinara cu un aer foarte pitoresc. Nu numai ca am recunoscut imediat casele colorate transformate in cafenele si restaurante, barcile si catargele lor, dar peisajul debarcaderului pe care l-am vazut cu ochii mei, in acel moment al zilei, a fost mai spectaculos decat cel pe care-l vazusem la TV. Am avut sentimentul ca ma uitam la o pictura a lui Turner, pictorul romantic care a surprins frumusetea, nelinistea si misterul apei, barcilor, norilor, cetii, vantului, ploii… Paluca Trattoria, situat aici, este un restaurant relaxat, dar in acelasi timp elegant, cu un meniu pescaresc cu influente italiene, unde personajele interpretate de Reese Witherspoon, Nicole Kidman si Shailene Woodley se intalnesc frecvent si povestesc.

A doua zi, dis-de-dimineata, aveam sa plec intr-un tur al regiunii, organizat special pentru partenerii/partenerele participantilor la conferinta pentru care eram acolo. Ne-am adunat un grup format in principal din femei, alaturi de un ghid local care s-a dovedit a fi o veritabila Wikipedia umana. Am fost numai ochi si urechi la ce spunea si, in acelasi timp, mi s-a parut putin ironic ca auzisem de acel loc datorita unui serial despre viata de cuplu si de familie si dintr-odata eram intr-un grup, in calitate de partenera, inconjurata de sotii si mame ale caror subiecte principale de conversatie erau sotii si copiii lor. Turul a inceput cu o trecere in revista a istoriei orasului si peninsulei Monterey. Am aflat ca acest loc a fost cucerit in urma unei expeditii spaniole din 1770 in nordul Californiei. Monterey a fost prima capitala a zonei si tot aici au fost fondate prima primarie, inchisoare, scoala, posta, presa, primul teatru si ziar din California. Ulterior, cand Mexicul si-a castigat independenta fata de Spania, in 1822, Monterey a devenit teritoriu mexican, iar in timpul razboiului mexicano-american a fost anexat teritoriului SUA. In anii 1840-1850, chinezii au descoperit sardinele din Monterey si au creat o industrie care a fost preluata de italieni jumatate de secol mai tarziu, pentru ca acestia aveau plase mai bune. Industria a devenit foarte profitabila in timpul celor doua razboaie mondiale, pentru ca soldatii erau hraniti cu sardine. Dupa terminarea celui de-al Doilea Razboi Mondial, cererea a scazut, iar resursele s-au epuizat. Una dintre putinele companii din aceasta industrie care mai exista este Cannery Row, care este si titlul unei nuvele scrise de John Steinbeck, nascut in apropiere, la Salinas. Cei care vor o experienta istorica si autentica, pot sta la Merrit House, un han aflat intr-o casa care dateaza din 1830. De altfel, ghidul nostru ne-a vorbit indelung despre hotelurile orasului, poate si pentru ca acum turismul este principala industrie aici. Monterey Hotel este o bijuterie de hotel, in centrul vechi al orasului, intr-o cladire din secolul al XVIII-lea, in timp ce Monterey Plaza Hotel & Spa are vederi superbe asupra Pacificului si ofera tururi ale imprejurimilor sale, unde, in serial, personajele interpretate de Nicole Kidman si Reese Witherspoon stau de vorba langa un foc.

Am ajuns apoi in Pacific Grove, unde s-au filmat destul de multe scene ale miniseriei, in special cele cu apa oceanului, care este foarte involburata aici si formeaza valuri imense ce se sparg de stanci. Ne-am indreptat catre Pebble Beach si am inceput the 17-mile drive, o ruta de 27 de km, cu peisaje care iti taie respiratia si pentru vizitarea careia se percepe o taxa. Ne-am oprit de cateva ori pentru a privi mai de aproape animalele specifice zonei, iar mai departe am mers pe langa case ale caror proportii sunt de fapt undeva intre vile si palate si care sunt locuite de personalitati precum Condoleezza Rice si prima sotie a lui Clint Eastwood, care detine una dintre cele mai mari proprietati din zona, unde fostul ei sot a filmat Play Misty for Me. Casa foarte sic a personajului interpretat de Nicole Kidman este singura care se afla in aceasta zona; casele celorlalte protagoniste se gasesc, de fapt, aproape de Los Angeles (doua in Malibu si una in Pasadena).

„Cafenelele si restaurantele cu un sarm vintage, aflate in debarcaderul vechi al orasului Monterey, podul Bixby si coasta Big Sur, care apar inca din genericul miniseriei, sunt atat de telegenice, incat ti se intiparesc in minte.”

Marile surprize ale Californiei

Ne-am oprit sa vedem The Lone Cypress, un chiparos in varsta de 250 de ani, care a crescut dintr-o stanca si este considerat cel mai fotografiat copac din America. A devenit imaginea emblematica a zonei si, da, este cel putin la fel de spectaculos in realitate pe cat este in fotografii. Ultima oprire a fost la The Lodge, un complex cu vederi superbe, alcatuit dintr-un hotel, mai multe restaurante, spa-uri si cateva miniterenuri de golf, un sport foarte popular in Pebble Beach, unde se afla terenuri renumite in toata lumea si cele mai exclusiviste cluburi de golf, ca Cypress Point (cei care aplica pentru a deveni membri trebuie sa plateasca cateva sute de mii de dolari pentru a fi luati in considerare si sa astepte in jur de zece ani un raspuns).

Marile surprize ale Californiei

Apoi ne-am indreptat catre Carmel, un fel de Beverly Hills al Californiei de Nord, cu cateva particularitati neobisnuite. Casele nu au numere si adresa, asa ca toata lumea isi primeste posta la oficiul postal. De asemenea, exista o lege care interzice pantofii cu toc in tot orasul, asa ca daca mergi pe strada si porti tocuri, ai toate sansele sa fii arestata. Cainii sunt foarte iubiti si bine-veniti aici – multe restaurante si hoteluri accepta clienti cu caini, iar unele restaurante au chiar meniuri speciale pentru animalele de companie. si pentru ca oraselul a fost conceput la inceputul secolului al XX-lea ca o colonie pentru artisti, prezenta lanturilor cunoscute de haine si de mancare este interzisa. Dar oferta locala este foarte bogata: Il Grillo, Rio Grill, Vesuvio, Dametra Café, Mundaka sunt doar cateva dintre restaurantele care merita incercate. Arta si mancarea merg bine cu vinul, asa ca ultima oprire din tur a fost Valea Carmel, care a devenit a doua regiune viticola din California, dupa Sonoma. Carmel Valley Ranch este un superb retreat care are propria podgorie, iar Bernardus Lodge & Spa, inconjurata de podgorii, este o varianta de cazare intr-un lux modern, cu accente rustice. Noi ne-am oprit la Heller Estate, unde vinurile sunt organice si delicioase. Am degustat cateva intr-o curte cu sculpturi realizate de sotia proprietarului, apoi ne-am indreptat spre Monterey pentru o seara speciala.

„Am avut sentimentul ca ma uitam la o pictura a lui Turner, pictorul romantic care a surprins frumusetea, nelinistea si misterul apei, barcilor, norilor, cetii, vantului, ploii.”

Organizatorii conferintei au inchiriat pentru cina acvariul orasului, Monterey Bay Aquarium. Cand am ajuns acolo seara, langa aproape fiecare acvariu era cate o masa, la care un chef servea diferite specialitati, iar participantii se plimbau pe langa acvariile imense in semi-intuneric, ceea ce dadea experientei o senzatie de ireal si de mister. Atmosfera m-a dus cu gandul nu doar la secventele in care personajele din Marile minciuni nevinovate viziteaza acvariul, ci si la atmosfera evenimentului la care are loc crima. Cel mai mult m-au impresionat Kelp Forest, care e formata din numeroase tipuri de alge verzi-galbene, foarte inalte (sunt vizibile de la orice nivel al acvariului), care se unduiesc in apa, iar printre ele aluneca rechini-leopard si grupuri de hamsii care parca formeaza niste nori mobili argintii, si Jellies Experience, in care sunt iluminate corpurile unor moluste ca de cristal si ale altui gen denumit coama-de-leu, care seamana cu niste comete. Ne-am intors la hotel, in starea de magic pe care o aveam dupa acel eveniment, pe Cannery Row, pe urmele lui John Steinbeck.

Marile surprize ale Californiei

A doua zi am hotarat sa exploram zone din peninsula pe care nu le vazusem aproape deloc. Ne-am oprit la Lovers Point, un parc in care s-au filmat multe scene din miniserie si care atrage surferi, jucatori de volei de plaja si amatori de scufundari. Daca va aflati aici spre sfarsitul lui iulie, nu ratati Feast of Lanterns, un festival anual ce consta intr-o serie de evenimente, de la o parada a animalelor de companie la recrearea unei povesti fictive de dragoste, insotite de lanterne plutitoare si focuri de artificii.

Marile surprize ale Californiei

Am continuat sa conducem spre sud, spre una dintre zonele pe care am vrut neaparat sa le vad, un loc ce apare frecvent in miniserie: Big Sur. Se intinde pe 145 km de-a lungul Pacificului si este considerata una dintre cele mai frumoase coaste din lume. La fel ca toate celelalte destinatii din aceasta calatorie, nu m-a dezamagit. Dimpotriva. in orice parte ma uitam, nu puteam sa nu exclam „wow”. Relieful in sine este unic: muntii Saint Lucia, acoperiti de vegetatie, se termina brusc chiar acolo unde incepe oceanul. Trecerea de la munti la stanci si apa, de la verdele plantelor la maroul si oranjul stancilor si la albastrul oceanului, sub un cer tot albastru si intr-o ceata care invaluie totul la mica inaltime, este absolut spectaculoasa.

Am continuat sa mergem si am ajuns la o alta imagine emblematica: podul Bixby, care traverseaza un canion adanc si apare chiar in genericul de inceput al miniseriei. E o minune arhitecturala care se incadreaza perfect in peisajul natural din jurul sau. M-am mai uitat la el cateva minute si, cu imaginea acestei constructii si a naturii din jurul ei intiparita bine in minte, ne-am urcat in masina si am condus spre nord de data asta, spre San Francisco, de unde urma sa zburam inapoi la NY.

Citind despre Monterey, am dat peste un articol care il citeaza pe producatorul executiv al Marilor minciuni nevinovate. Desi actiunea cartii se petrece intr-un orasel idilic si bogat din Australia, spune el, „echipa a vrut sa realizeze o versiune americana a povestii, mai precis in California, care se potriveste cu atmosfera din carte”. „Iar Monterey este una dintre cele mai frumoase zone din lume,” adauga Gregg Fienberg, „si probabil cel mai frumos loc de pe coasta californiana”. Mi s-au parut niste declaratii pompoase la momentul respectiv, dar cand am ajuns la fata locului, i-am dat dreptate producatorului. Till next time, California!

Doris Sangeorzan este autoarea site-ului Therealdoris.com.

Articol aparut in numarul de iulie – august al revistei Harper’s BAZAAR Romania.

Cititi si: “Transylvania meets California”!

Foto: Guliver/ Getty Images, Thinkstock

Facebook Comments

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here